Buscando un cambio

Cambiar de trabajo en general es difícil; cambiar de industria es MUY difícil. 

Hacer un MBA o una carrera nueva es probablemente el mejor recurso para cambiar de industria, pero tiene sus costos monetarios y costos de oportunidad (dejar de trabajar en algunos casos). Ante la falta de un MBA, hay otros recursos que a mí me ayudaron a lograr el cambio:

  • Probar y fallar muchas veces: de JPMorgan me fui con 14 entrevistas fallidas bajo el brazo y carpetas con materiales preparados para cada una de ellas. A medida que pasaban las entrevistas, mi preparación era cada vez mejor
  • Ser caradura e insistir: las recomendaciones e introducciones son clave, pero ante la falta de ellas, es buen ejercicio intentar conectar de igual manera. Llegué a hacer cosas como mandarle una presentación al CEO de JPM Latam para convencerlo de invertir en Fintechs en Latam; nunca me contestó – y eso que le mandé varios “friendly reminders”
  • Ayudar: mi madre siempre me dijo que en la vida “todo vuelve”; lo bueno y lo malo. Con el pasar de los años me sigue sorprendiendo el poder de este boomerang. Dado mi afán por el mundo emprendedor, me fui conectando con emprendedores y fondos, y traté de buscar formas de ayudarlos. Logré por ejemplo que JPMorgan sea la principal fuente de ventas de CookUnity en sus inicios. Además, hice de mentor en The Resolution Project para aprender de Venture Capital a través del apoyo a emprendedores en los inicios de sus proyectos
  • Estudiar: conectando con el post Lincoln y el poder del autodidacta, leí todo tipo de libro y blog que pude, miré videos y escuché podcasts. Es clave escuchar y aprender de referentes
  • Emprender: en 2013, con un equipazo que trabaja en sus tiempos libres sin remuneración, arrancamos QuieroAyudar para conectar a gente que quiere ayudar con quién lo necesita. En 2017, con un grupo de amigos, levantamos capital para lanzar Zonia Music y con inversión de mi primo hice un piloto de una app de eventos. Emprendiendo fue donde más aprendí. Todos los libros y blogs se hacen presentes en aciertos y errores a medida que uno avanza

El cambio depende de uno. Cada persona forma su camino, con sus tiempos, elecciones, atajos y complicaciones. Lo importante es disfrutar del camino, ya que a veces puede ser largo y complicado. Estas iniciativas me ayudaron a hacerme amigos, conectarme con gente, crear, equivocarme y aprender.

¿Cuál es tu norte? ¿Cuál es tu hoja de ruta?

¡Éxitos y conquistas!

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Cerebro de Lagartija

Seth Godin es uno de mis escritores preferidos. Su blog es una fuente de inspiración y sus libros son extraordinarios para todo aquel que quiera emprender, difundir ideas y generar impacto. 

De los libros de Seth que leí, Linchpin es el que más me gustó y el que más recuerdo en mi día a día cuando me ataca el “cerebro de lagartija”. El cerebro de lagartija es la resistencia y el miedo a hacer; es la voz interna que te dice: “el lunes arranco”, “un cafecito y empiezo”, “mejor la semana que viene”, “con este clima es imposible” y todo tipo de excusa para no sentarse y hacer.

Según el libro, un Linchpin es aquella persona que encuentra la manera de ejecutar algo cuando no hay un proceso o una guía. Linchpin tiene la capacidad de hacerse cargo del problema y de enfrentarlo, y no se deja ganar por el cerebro de lagartija. Los Linchpin son personas que sorprenden y desafían a sus jefes, pares, proveedores y clientes; aman su trabajo, ponen lo mejor de sí y se presentan al partido todos los días consistentemente. Ser Linchpin es una decisión propia ¿por qué no decidir serlo?

1 año de excusas demoraron este blog. ¿Tenés un proyecto entre manos que venís postergando porque siempre hay una excusa para no hacerlo? Ponete una fecha ya y forzate a arrancar. 

¡Éxitos y conquistas!

El valor de las ideas

Uno de mis roles dentro de Mercado Libre es invertir en emprendimientos de tecnología. Gracias a esto, hablo con varios emprendedores por semana y aprendo algo nuevo de cada conversación.

Dicho esto, me sigo sorprendiendo cuando un emprendedor pide firmar un NDA (acuerdo de confidencialidad) antes de presentar el proyecto, haciendo énfasis en que la idea que tiene es muy valiosa y que tiene miedo de que alguien la escuche y la copie.

Los argumentos detrás de este emprendedor asustado suelen ser los siguientes:

  1. Tengo una idea única
  2. Tener la idea me da una ventaja competitiva enorme para poder ganar un mercado. Si alguien se entera de mi idea, podrían lanzarlo antes al mercado y sacarme ventaja

Tengo una idea única. La posibilidad de que esta premisa sea real es cuasi nula; probablemente haya mucha gente que ya haya pensado en tu idea o mismo la esté poniendo en práctica en algún lugar del mundo. Si realmente estás frente a una excepción y tenés algo único, entonces estás frente a una posible patente; no a un negocio.

Tener la idea me da una ventaja competitiva enorme para poder ganar un mercado. Esto lamentablemente también es falso. Google no fue la primera plataforma de búsquedas, Amazon no fue el primer e-commerce, Spotify no fue la primera plataforma para escuchar música, Apple no hizo el primer teléfono celular, etc.  

Mi respuesta ante los emprendedores “protectores de ideas” es siempre la misma: las ideas no tienen valor; lo que vale es la ejecución. Si tu idea es suficientemente única, entonces deberías de poder obtener una patente. Si no tenés patente, no pierdas tiempo en tratar de proteger una idea con un NDA; salí a la cancha lo más rápido posible para validarla

  • Construí un producto lo más simple que puedas (al nivel de que te dé vergüenza) y ponelo enfrente de posibles usuarios para que te den feedback
  • Hablá con la mayor cantidad de fondos de inversión que puedas
  • Hablá con emprendedores

¿Tenés una idea que te emociona y te hace pensar mucho en ella? ¿Por qué no buscar una forma simple de arrancar con la implementación de la misma y sacarte las dudas?

¡Éxitos y conquistas!   

PD: gracias nuevamente por leer y compartir; ya somos 100 suscriptores de mi-bit.com 🙂

Lincoln y el poder del autodidacta

La semana pasada leí la historia de Lincoln, quien lideró EEUU durante la guerra de Secesión, preservó la unión, abolió la esclavitud (es increíble que sigamos viendo actos de discriminación racial 150 años después de su muerte), fortaleció el gobierno federal y modernizó la economía. Más allá de sus logros, lo que más me llamó la atención fueron sus inicios. 

Lincoln fue un autodidacta. Nació en una cabaña rural humilde y aprendió abogacía sin asistir a la universidad y sin ayuda de tutores; leía varias veces todo libro que tuviese a su alcance al nivel de memorizar y recitar sus párrafos. 

Dado que vivimos en un mundo de información ilimitada, de fácil acceso, y considerando que estamos encerrados a causa de una pandemia, ¿qué tan relevante es la universidad en este contexto? 

En mi opinión, las universidades le brindan al estudiante principalmente: 

  • Experiencias/Vivencias: 
    • Un espacio en el que se generan relaciones/amistades estrechas que duran para toda la vida
    • Si la universidad está en el exterior, incluso puede facilitar la tramitación de una visa para estudiar y trabajar afuera
  • Certificación: una estampa en el CV que permite conseguir trabajo, cambiar de industria y/o trabajar en países que sin estudios sería muy difícil
  • Aprendizaje: exposición a profesores reconocidos y acceso a materiales curados

En contexto COVID, la parte vivencial, que para mí es la más importante, queda totalmente descartada; los alumnos solamente obtienen el beneficio de la certificación y del aprendizaje. ¿es lo mismo aprender por Zoom que en un aula? Creo que lamentablemente las universidades no han adaptado ni sus formas ni su contenido para poder transmitir conocimiento y comunicar de la misma manera que de forma presencial; por el feedack que vengo escuchando de alumnos y padres, la enseñanza es muy poco efectiva. Dada la incertidumbre de la vuelta a clases en el segundo semestre, ¿alguno se puso a pensar en tomárselo sabático? Siendo el aprendizaje 100% online, ¿por qué no aprovechar y profundizar sobre algo que te interese y apasione y que esté armado para poder aprender online?

“Me cuestan los libros” ya no es excusa. Hoy existen videos y podcasts. ¿estoy realmente aprendiendo de las clases online? ¿hay otras cosas que podría hacer en vez? ¿por qué no hacer la gran Lincoln y aprender algo por mis propios medios hasta que vuelva todo a la (nueva) normalidad?

¡Éxitos y conquistas!

PD: Gracias Matías Chlapowski por compartirme artículos e historias; la de Lincoln fue el disparador de este post

Si o no, y porqué

Nos pasamos la vida tomando decisiones, pero muchas veces las tomamos sin detenernos a pensar en detalle en el porqué.

Muchas veces, erróneamente, tomamos decisiones por presión, por falta de tiempo, por ansiedad, por falta de interés, por dejarnos llevar por el marketing, por querer complacer a alguien. Porque nos es más fácil seguir la corriente, aceptar argumentos de otros por válidos y decidir sin frenar a analizar las razones.

Hoy arranca una nueva semana y un nuevo mes. Volvemos a tomar nuevas – grandes o chicas – decisiones. ¿Por qué no respirar dos veces antes de decir que sí, o que no, y pensar en el porqué? Esto que estoy por hacer, ¿estoy seguro de que es lo correcto? ¿por qué?

Tener un claro porqué ayuda a avanzar en firme, a comunicar de forma efectiva y a facilitar la revisión de la decisión si el contexto cambia y lo amerita.

¡Éxitos y conquistas!

PD: qué difícil es usar porqué. No sé qué es más complicado, si aprender a usarlo o a tomar decisiones 🙂

Atraer y retener Talento

Muchos creen que la mejor manera de motivar a la gente es con incentivos económicos; la famosa zanahoria colgando, y el castigo si las cosas no salen bien.

Hoy ví la entrevista que le hizo Linda Rottenberg a Marcos Galperín hace unas semanas. Linda le pregunta a Marcos en el minuto 27 cómo hace para atraer talento en un mundo de recursos tecnológicos escasos (cuentan la anécdota de cuando Amazon se instaló en el mejor hotel de Buenos Aires para contratar a las personas más relevantes de MELI y no logró su cometido). La respuesta de Marcos está muy lejos de ser: “les pago bien”. 

Para mí la virtud más importante de Marcos Galperín es su capacidad de atraer y retener talento. El equipo que reporta a él hoy en día está desde los comienzos de la empresa y, me podrán tildar de chupamedias, pero puedo decir en primera persona que el nivel de los mismos es extraordinario. 

Marcos dice que para él la clave de atraer y retener talento es lograr que la gente se enamore del propósito de la empresa (siendo el de MercadoLibre democratizar el comercio y el dinero, para mejorar la vida de las personas). Si uno logra que el empleado se identifique con el impacto que la empresa genera, el mismo estará más comprometido y entusiasmado con el trabajo.

Creo que además del propósito, es clave que el empleado tenga la oportunidad de hacer, crear y aprender. Si uno tiene esta posibilidad, se involucra mucho más. El libro Drive presenta este caso muy claramente. La motivación es extremadamente mayor cuando uno puede tomar decisiones, crear proyectos nuevos y aprender en el camino. Es muy distinto que alguien te diga qué hacer, a tener la posibilidad de pensar cómo hacer algo y ejecutarlo.

¿Cuál es el propósito de tu empresa? ¿está presente en el día a día de la misma? ¿estás generando un impacto positivo en la sociedad? ¿estás generando un espacio de trabajo permitiendo que los empleados desarrollen su capacidad de hacer, crear y aprender?

¡Éxitos y conquistas!

La sutil diferencia entre un gesto y unas papas gratis

Durante esta cuarentena, con Chu empezamos a apoyar cada vez más a emprendedores locales. Dos de ellos arrancaron negocios de comida durante estos tiempos. Gonzalo es un amigo que viajó por todo el mundo y arrancó a cocinar con su hermano y su mamá lo aprendido durante esos viajes. Marcelo, el portero de nuestro edificio, empezó a vender comida argentina (el mejor locro que probé en mi vida) para despuntar su pasión en la cocina.

Marcelo nos sorprende una vez por semana convidándonos (como dice él) con un plato nuevo para que probemos y le demos feedback sobre el mismo. Además, cada pedido que le hacemos viene con una “sorpresa”: una medialuna extra, una empanada extra, etc. Gonzalo hace exactamente lo mismo. La semana pasada me trajo de regalo un pan de nuez y me dijo “te lo traje porque sé que te va a encantar”, y hoy me trajo un carrot cake de regalo y me dijo “te traje otro porque uno solo es poco para dos”.

Me costó mucho encontrar una palabra que describiera esta actitud, pero la resumiría en conexión. Marcelo y Gonzalo nos hicieron un regalo inesperado que nos movilizó al punto de estar escribiendo sobre ellos y compartiendo sus datos por todos lados; nos hicieron sentir parte del proyecto.

El objetivo de este post es destacar esta actitud genuina de estar atento a tu consumidor a través de un gesto, una palabra o un regalo, y contrastarla con la frecuente estrategia “fría” del 2×1, del “comprá algo y te doy esto gratis”, etc. El beneficio para el consumidor es casi el mismo; lo importante está en cómo se da y cómo se comunica.

Conectar escala, moviliza, genera vínculos, genera promoción de boca en boca, genera retención del cliente.

Gratis no escala, no conecta, es esporádico y trae clientes que en muchos casos no vuelven.

Lo más interesante es que el costo económico probablemente sea el mismo en ambos escenarios. La diferencia está en ese esfuerzo extra que logra la conexión genuina entre ambas partes.  

¿Qué van a elegir para su próxima promoción? ¿Conectar con el cliente o dar unas papas gratis?

¡Éxitos y conquistas!

PD: Gonzalo entrega los domingos en el centro y en San Isidro, y lo pueden seguir en @caruchef o llamar al 153-210-1213. Marcelo entrega por Palermo y le pueden escribir al 153-492-5484; el lunes 25 de mayo hace el locro nuevamente!

Dream Team Emprendedor

Uno de los factores más relevantes a la hora de invertir en emprendimientos tecnológicos es el equipo fundador. Mientras más verde esté el emprendimiento, más foco se hace en el equipo. 

Los socios tienen que ser complementarios y tienen que traer distintas virtudes al equipo. Algunas características claves a tener en cuenta a la hora de buscar un socio para emprender: 

  • Know-how de tecnología: tiene que haber sin falta un fundador que sepa MUCHO de tecnología. Es muy difícil que haya buena ejecución si la tecnología está liderada por un tercero, externo a la empresa. Ante el constante riesgo de desaparecer, es clave que el equipo pueda trabajar 24/7 en el problema que está tratando de solucionar sin depender de un tercero
  • Relación entre fundadores: suma mucho haber tenido experiencia de trabajo juntos. Y Combinator, la aceleradora de emprendimientos más conocida del mundo, hace esta pregunta para filtrar empresas dado que la principal razón de fracaso de los emprendimientos en etapa temprana es por una ruptura entre founders. Uno puede conocer muy bien a un amigo, pero las dinámicas durante el trabajo son distintas
  • Emprendimientos pasados: un veterano emprendiendo tiene cicatrices y evita errores ya cometidos. Si además le fue bien y pudo vender la compañía anterior, demuestra que sabe cómo escalar de 0 a 100
  • Conocimiento de la industria: un equipo que ha trabajado muchos años en la industria en la que está emprendiendo (agro, educación, seguros, etc.) tiene buena información del problema que intenta solucionar y un network muy amplio dentro de la misma
  • Pasión: la única manera de lograr el éxito es ser un apasionado por el problema que están tratando de resolver. La pasión es el motor para insistir cuando el producto no anda, los inversores se niegan a invertir, los usuarios se quejan y el mundo conspira en contra del proyecto. La pasión es la que logra atraer talento, inversores y derribar paredes 
  • Simplemente extraordinario: alcanzar el éxito emprendiendo es algo literalmente extraordinario, y es por esto que se buscan emprendedores capaces de hacer cosas extraordinarias. Según los fundadores de Y Combinator la pregunta más importante de su proceso de selección es ¿qué es lo más impresionante/destacable que haz construido o logrado en tu vida?

¿Qué más agregarían?

¡Éxitos y conquistas!

PD: yapa del post anterior. Vean “The Imitation Game”. La película está basada en una historia real y remarca que “a veces la persona de la que nadie se imagina nada, es la persona que logra hacer algo que nadie puede imaginar”

La importancia de la Diversidad

En JPMorgan aprendí lo enriquecedor que es tener equipos de trabajo diversos. En el banco nos recordaban constantemente que para formar equipos sólidos es clave la diversidad de género, orientación sexual, etnia, religión, edad y de experiencias vividas. 

Más allá de que sea difícil de comprobar con números y estadísticas (McKinsey tiene un buen estudio sobre la correlación entre diversidad y resultados corporativos), trabajé en un espacio diverso por varios años y soy un convencido de que la diversidad tiene que ser un pilar cultural en cada empresa.

Beneficios de tener una cultura que acepta y abraza la diversidad:

  • Construcción de ideas: cada persona es un mundo; todos fuimos marcados por lo vivido a lo largo de nuestras vidas, y esas vivencias influyen hoy en nuestra manera de pensar y de actuar. Esto impacta directamente en cómo creamos, resolvemos problemas e interactuamos. Un equipo diverso trae distintos puntos de vista a la mesa y enriquece el producto final 
  • Atracción de talento: lamentablemente estamos sesgados a contratar personas que se nos asemejen, tanto en su manera de pensar como en su aspecto físico. Esto es un grave error, dado que el foco debería estar siempre en encontrar talento. Las empresas con foco en diversidad tienen un universo de selección más amplio 
  • Mayor network: este es un punto más relevante aún para emprendimientos. Con socios distintos, tendremos una red de contactos más amplia para levantar capital, buscar talento, socios, consumidores, etc.
  • Cercanía al consumidor / socio / inversor: todos conectamos mejor con personas con experiencias similares a las nuestras; si tenemos equipos diversos, vamos a poder conectar más rápidamente y generar relaciones más estrechas con un mayor grupo de interlocutores claves
  • Respeto: una consecuencia inmediata es que se crea un espacio de respeto y de aceptación; un espacio constructivo y colaborativo 

Un equipo diverso es fundamental a la hora de crear, colaborar y crecer. La gran mayoría de la empresas (salvo algunas protegidas por regulaciones) necesitan evolucionar rápidamente para subsistir en el tiempo. Para evolucionar rápido, hay que cuestionar y mejorar los desarrollos actuales constantemente. Si tenemos un equipo uniforme, probablemente nos perdamos gran parte de lo que pasa alrededor nuestro y seamos historia rápidamente.

Abracemos la diversidad, abracemos las diferencias.

¡Éxitos y conquistas!

PD: ¡Gracias Chu Chlapowski por ayudarme a que este blog sea mucho mejor!

Intuitivo

Los emprendedores se dedican a solucionar problemas de nuestra vida cotidiana o a mejorar los servicios/productos ya existentes.

Hay pocas cosas tan frustrantes como comprar algo en una máquina expendedora y que el producto quede trabado o que no acepten medios de pagos que no sean efectivo (y ni hablar de lograr introducir un billete y que te devuelva cambio). Si a eso le sumamos que las máquinas valen una fortuna (especialmente en Latam) vemos que hay un gran problema a solucionar. 

Intuitivo es una empresa enfocada en la disrupción del mercado de las máquinas expendedoras, reduciendo 10x el costo de las mismas, y a la vez simplificando el proceso de selección (el usuario toma manualmente lo que quiere) y el proceso de pago de los productos (integrando a MercadoPago). Intuitivo logra esto mediante el uso de computer vision y sensores, algo muy poco explorado aun en Latam. Su tecnología permite convertir las heladeras tradicionales que vemos en los kioskos, en máquinas expendedoras.

Es por esto, que estamos muy contentos de darle la bienvenida a Intuitivo al portfolio del Mercado Libre Fund

La tesis de inversión del MercadoLibre Fund es invertir en empresas tecnológicas que directa o indirectamente democratizan el acceso al comercio y/o al dinero. El mercado de las máquinas expendedoras en Latam está subdesarrollado, con un promedio de 1 máquina cada 15,000 habitantes vs. 1 máquina cada 500 habitantes en países desarrollados. Esperamos que Intuitivo logre desarrollar esta industria y que las máquinas expendedoras sean mucho más accesibles. 

Gran parte de la decisión de invertir en Intuitivo está relacionada a la calidad de sus fundadores. Tomi Manzitti y Nico Parziale son dos emprendedores seriales, tienen skills complementarios (negocio y desarrollo), y se conocen hace tiempo. En pocos meses han desarrollado un gran MVP y han captado la atención de grandes marcas de consumo masivo. Estamos muy entusiasmados de asociarnos con Tomi y Nico en esta aventura.

Los invito a que conozcan más de este proyecto con el siguiente video:

¡Éxitos y conquistas!